Diferencia entre crédito y préstamo


Los términos crédito y préstamo generan mucha confusión. De hecho, se utilizan muchas veces como sinónimos, aunque se trate de productos financieros completamente distintos. A pesar de sus diferencias, sí que hay puntos en común entre los créditos y los préstamos.

Principalmente, se trata de dos de los productos de financiación más utilizados en el mercado, tanto por particulares como por empresas. Pero, ¿en qué se diferencian los créditos de los préstamos? Cada producto financiero supone una manera distinta de acceder a la financiación que necesitamos, y te lo explicamos a continuación.

¿En qué se diferencian los créditos de los préstamos?

La principal diferencia entre un préstamo y un crédito radica en las partes involucradas en cada tipo de contrato. Es decir, en el acuerdo de préstamo existe un prestamista, que facilita una cantidad de dinero específica, y un prestatario, que recibe este dinero. El préstamo siempre conlleva un compromiso de devolución. Al firmar el contrato de préstamo, el prestatario (el que recibe el dinero) se compromete a devolver la cantidad prestada y pagar sus intereses en unos plazos acordados. No cumplir con estas cuotas de devolución acarreará una situación de morosidad.

En cambio, en el acuerdo de crédito, no se establece una cantidad fija ni unos plazos de devolución concretos. Al contrario, se facilita una cantidad de dinero según se solicite. Es decir que, mientras que en un préstamo se accede a una cantidad fija de dinero y de golpe, las líneas de crédito nos permiten solicitar dinero en función de nuestras necesidades. Asimismo, el receptor de un crédito sólo pagará por aquel dinero que haya utilizado, y no por el total del dinero disponible.

Otras diferencias importantes entre créditos y préstamos

Ahora que hemos definido en qué consisten los créditos y los préstamos, veamos algunas diferencias prácticas entre estos productos financieros.

Una de las principales diferencias entre los préstamos y los créditos tiene que ver con los plazos de amortización. En general, los préstamos tienen un plazo de amortización mayor, de hasta muchos años. Sin embargo, este plazo, mucho más longevo que el de los créditos, también conlleva intereses más elevados. Por lo tanto, podremos tardar más en saldar los préstamos, pero a la larga pagaremos más intereses. Por otra parte, con los créditos solo pagaremos el interés que corresponda al dinero utilizado en una ventana temporal. Por ejemplo, es el caso de las tarjetas de crédito: generalmente solo pagaremos por el crédito si lo hemos utilizado dentro del plazo que establece el banco.

Asimismo, encontraremos una gran diferencia entre créditos y préstamos en lo que a importes se refiere. Por norma general, los importes de los préstamos suelen ser mayores que el de los créditos. El motivo es que, de cara al prestamista, el préstamo representa una decisión premeditada y no una necesidad puntual. De esta forma, también podemos diferenciar los préstamos de los créditos por su finalidad. Normalmente hablaremos de préstamo si este se solicita para una finalidad concreta, mientras que hablaremos de crédito si no lo es.

Queremos subrayar una última gran diferencia entre estos productos financieros, y se trata de la confianza y las garantías necesarias para acceder a cada uno de ellos. Ya que el préstamo suele consistir en una cuantía más elevada, solicitarlo exigirá una responsabilidad mayor. Esta responsabilidad se traduce en avales y garantías que tendremos que presentar al banco o prestamista antes de que nos ceda el capital. Por otra parte, para acceder a una línea de crédito en forma de tarjeta de crédito, no serán necesarias tantas garantías ni papeleos.

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